2020-09-17

CTスキャンに基づく研究では、少なくとも11種の魚が陸上を歩ける。

研究調査

米国のNSF(National Science Foundation/全米科学財団/国立科学財団)は2020年09月17日に、NSFから資金提供を受けた科学者のチームは、陸地を歩く能力を持っていると疑われる魚の少なくとも11種を特定した。

この発見は、CTスキャンとヒルストリームドジョウ科の新しい進化の地図(new evolutionary map of the hillstream loach family)に基づいている。ヒルストリームドジョウ科(Cryptotora thamicola)には、歩くという行為で捕らえられた唯一の生きた魚種が含まれていたと報告した。

ヒルストリームドジョウ科のどの種が歩行能力を持っているかをピンポイントで特定することで、科学者たちは、最初の陸を歩く脊椎動物がどのようにして生まれてきたのかを解明することができる。

ジャーナル・モルフォロギー(Journal of Morphology/ジャーナル形態学)誌に発表されたこの研究では、フロリダ自然史博物館(Florida Museum of Natural History)、ニュージャージー工科大学(the New Jersey Institute of Technology)、ルイジアナ州立大学(Louisiana State University)、タイのメイジョー大学(Maejo University in Thailand)の研究者が、約30種のヒルストリームドジョウの骨の構造を分析し、骨盤の形状を初めて3つのカテゴリーに分類して説明した。

研究チームは、ドジョウの背骨と骨盤のヒレをつなぐ骨の形状から、他の10種のドジョウが、洞窟の天使の魚(cave angel fish)の異常に重い骨盤ガードルを共有していることを発見した。

研究の共著者の一人で、フロリダ博物館のイメージング・ラボのマネージャーである生物学者のザカリー・ランドール(Zachary Randall, manager of the Florida Museum's imaging lab)は、「魚類は通常、棘と骨盤ヒレの間に何のつながりも持っていません。」と語った。「洞窟の天使の魚は全くユニークな魚だと考えられていました。」この論文は、堅牢な骨盤ガードルがヒルストリームドジョウ科では思っていたよりも一般的であることを示している。

しかし、すべてのドジョウがそんなに才能があるわけではない。
100種以上のヒルストリームドジョウが東南アジアに生息しているにもかかわらず、歩行能力が観察されているのはケイブエンジェルフィッシュ(cave angel fish)だけである。

NSFの環境生物学部門のプログラム/ディレクターであるクリストファー・シュナイダー(Christopher Schneider, a program director in NSF's Division of Environmental Biology)は、「テトラポッドの運動(陸上歩行)の進化は、脊椎動物の進化における主要な変化の一つです」と述べている。「この研究は、テトラポッドの運動に関連した骨盤や四肢の変化が魚類でどのように進化するかについての理解を大きく前進させるものです。」と述べている。

確かに、哺乳類は海から陸上に生活環境を進化したと言われているが、水中生活した後に、陸上に出て進化する生物は、意外なほど多い。
例えば、ヤゴは、水中生活した後に、陸上に出てトンボになって、空を飛んでいる。
おたまじゃくしも水中生活した後に、陸上に出てカエルになって、跳ね回っている。
佐賀県の海に生息する魚ムツゴロウも、陸上を歩行する。

www.DeepL.com/Translator(無料版)と、www.translate.googleで翻訳し、修正した。