2015-05-15

17世紀に沈没したスペイン商船、積荷ごと発見!

戦争と平和経済

National Geographicは、実在したカリブの海賊を研究していた考古学者のグループが、謎めいた沈没船を発見した。

その後の調査を経て謎が解き明かされ、その正体が明らかになったと報告した。

発見されたのはスペインの商船エンカルナシオン(Encarnación)号で、パナマのカリブ海側、チャグレス川(Chagres River on the Caribbean side of Panama)河口近くで嵐に遭い、1681年に沈没した。

メキシコのベラクルスで造られた40フィートの貨物船は、17世紀のスペイン経済の生命線、ティエラ・フィルメ商船隊(the Tierra Firme fleet)の船だったと報告している。

水深12mに満たない海底に沈んでいたにもかかわらず、 エンカルナシオン号は略奪を逃れ、また海底に埋まっていたため船体の船底側が無傷で、驚くほど良好な状態をとどめていた。

「エンカルナシオン号は、植民地時代に世界が大きな変化を迎えた様子を垣間見ることができる貴重な遺物です。」
「資本主義や帝国主義、合理主義が誕生し、芸術作品を買い文学を消費する中産階級が台頭したのはこの時代です。」と、米テキサスA&M大学の海洋考古学者フィリぺ・カストロ(Filipe Castro, a nautical archaeologist at Texas A&M University)は述べている。

当時、メキシコとペルーの金鉱や銀鉱はスペイン王室の野心の対象となり、財源となった。
新大陸からヨーロッパへ財宝を輸送するため、スペインの植民者らは商船隊を編成し、武装したガレオン船や軍艦がこれを護衛したと、テキサス州立大学の水中考古学者フリッツ・ハンゼルマン(Fritz Hanselmann, an underwater archaeologist at Texas State University)は説明する。

財宝をスペインへ運んだ後、商船隊は今度はヨーロッパの物品を積み、それを売りながら各地のスペイン植民地を回った。

当時スペインにはティエラ・フィルメとニュー・スペインという二つの主要な商船隊があり、それぞれ中南米とメキシコを回っていた。「これらの船はスペイン植民地の要だったのです」とエンカルナシオン号研究チームのメンバーであるハンゼルマンは述べる。

海底からよみがえる当時の商船

今回の研究には参加していないが、西カロライナ大学の海洋考古学者のジェニファー・マッキノン(Jennifer McKinnon, a maritime archaeologist at East Carolina University)によると、南北アメリカでこれまでに発見されたスペインの沈没船はエンカルナシオン号を含め約16隻あるという。しかし、その大半はかなり略奪された状態で見つかり、かろうじて残った積荷も海中のバクテリアやフナクイムシに食べられてしまっていた。「したがって、17世紀の沈没船についてはほとんど何もわかっていないのです。」と言っている。

発見したグループは、エンカルナシオン号の発見を目指していたわけではなかった。

研究チームが探していたのは、イギリスの私掠船と、全盛期には36隻の船と1000人を超える船員を率いた、悪名高き伝説の海賊ヘンリー・モーガン(he notorious English privateer and pirate Captain Henry Morgan)の船だった。

エンカルナシオン号が沈没する11年前の1670年、モーガンがパナマシティへ略奪に向かっていたとき、嵐で船団の5隻がチャグレス川の河口に沈んだ。 ハンゼルマンのチームはこの沈没船の捜索中、偶然エンカルナシオン号を発見した。

ぜひ細かい調査の結果を1冊にまとめて欲しい物である。

チャグレス川(Chagres River on the Caribbean side of Panama)河口のGoogle Earthポインター情報
9°21'53.4"N 79°55'35.0"W
または、
9.364819, -79.926400

1577-12-13---イギリス人のフランシス・ドレークが、プリマスから世界周航の旅に出向した。
1581-04-04---フランシス・ドレイクにエリザベス1世がナイトの称号を与えた。
1686-12-19---ロビンソン・クルーソーが、絶海の孤島を去った。
1698-07-12---国営海賊船団5隻が、パナマに向けてリース港を出帆した。
1701-05-08---ウィリアム・キッドが海賊として、有名になった。
1701-05-23---ウィリアム・キッドはロンドンで絞首刑にされた。
1718-11-22---伝説の海賊「黒ひげ」が殺された。
1719-04-25---長編大冒険小説「ロビンソン・クルーソー」が刊行された。
1747-07-06---米国海軍の英雄ジョン・ポ−ル・ジョ−ンズが生まれた。
1789-06-15---イギリスの海軍船長William Blighが、マレー諸島のチモールに漂着した。
1792-07-18---米国海軍の英雄ジョン・ポ−ル・ジョ−ンズが死去した。
1882-02-15---冷凍肉がニュージーランドからイギリスに初めて出荷された。
1942-05-02---4.5 トンの金を搭載したHMSエディンバラが沈没した。
2008-01-24---大西洋の海底にあった難破船で発見された17トンの銀貨裁判。
2010-07-28---150年前に、北西航路の探検で捨てられた船を発見!
2010-12-21---2000年前に難破した船で発見された錠剤。
2011-09-26---ドイツの潜水艦に沈められたインドからの宝船を発見!
2011-10-11---3隻のイギリス海軍軍艦サルベージは、戦没者の墓の神聖を汚している。
2012-07-25---ジャマイカの海に沈んだ、カリビアン海賊都市ポート・ロイヤル。
2013-03-20---2世紀前の難破船から発見された「世界最古のビール」を復刻発売。
2013-09-07---潜水で、沈没した米国海賊船からより多くの宝を示した。
2013-10-28---伝説の海賊「黒ひげ」のカノン砲5門を引き揚げた。