2013-08-02

どのようにミツバチを追跡できるか?

美容と医学の科学

BBC Newsは、なぜミツバチが死んでいるか調査する最新の研究は、小昆虫を追跡することを必要とする。
しかし、どのように蜂を追跡できるか?

蜂の数は劇的に減少している。
また、科学者は、なぜかを理解しようとしている。

過去25年で、イギリスのミツバチ数は、半分以下になっている。
また、それらはまだ減少している。

それは、イギリス、および他の国々のどこか他のところで同様のストーリーが起こっている。

何百ものタイプの蜂のすべては、地方の生活で巨大な役割を果たしている。
また、私たちが食べるものの3分の1は蜂授粉に頼っている。

これらの複合体昆虫の行動研究は、何が起こっているか調べることに重大である。
しかし、それはさらに大きな挑戦である。

ミツバチは1日で数千輪の花を訪れて、数km以上航海することができる。そうすると、どのように1つそれを追跡するか?

科学者は高調波レーダー技術を使用している。

レーダー送信機は、ミツバチの胸部(後ろに)上でくぎづけになった小さなアンテナによって受け取られる信号を発づる。

アンテナの中心にある小さなダイオードはそれを検知され続くことができる異なる波長に変換する。

変換された信号はユニークで、環境に他の出所はない。

したがって、科学者は、それが札を付けられたミツバチであることを知っている。

ポータブル・レーダー追跡ステーション9portable radar tracking station)は、信号を送信し、かつ情報が送り返したと推測するために使用される。

システムは自然リソース研究所(Natural Resources Institute)で科学者によって開発され、Hertfordshireで政府に資金提供された農業の研究センターのRothamsted Researchで科学者によって操作される。

それは、いくつかの中心的研究プロジェクトの中で現在使用されている。

アンテナはそれぞれ手によってミツバチに突き刺される。

テスト・蜂は、強い両側の接着剤を使用して、蜂の胸部上への識別番号を備えた小さなプラスチック・ディスクを固着させることにより準備されている。

アンテナは再び接着剤を使用して、後でディスクに付けられている。

ミツバチは、巣箱の入口へ長いプラスチック・チューブを付けることために捕らえられまする。

昆虫が移り変わるとともに、2つのゲートが、1つのわなに掛けるために落とし格子のように、中間で、下へ落とされる。

ミツバチが返る場合と同じ方法で、アンテナは削除される。

信号がレーダー・スクリーン上の「ブリップ」として札を付けられた昆虫ショーから送られて、科学者はそれを船のレーダー・スクリーン上の動いているドットを見ることとで比較される。

それは、遠方に、そして空輸しているどんな方角に、ミツバチがどれくらいの距離か正確に示す。

その後、コンピューター・プログラムはミツバチの「ブリップ」からの飛行経路を改造するために使用される。

Rothamstedのレーダー昆虫学者ジェーソン・チャップマン博士(Dr Jason Chapman)が「これは、昆虫がどこに飛んだか正確に示すエリアおよびそのエリアの景観特徴の地図に被せることができる」と言った。

技術はアフリカでツェツェバエを研究するためにもとは開発された。
それは潜在的に不治の睡眠病を広げる。

それらがより大きいので、アンテナは大きすぎたので、蜂の札を飛行によく付けることができなかった。

その体重の半分である粉塊をほとんど含んでいることから、科学者は、昆虫が重い荷物を運ぶために何百万もの年にわたって発展したようにこれが問題ではないと言っている。

「タグは、単にそれらの体重の10分の1重さです。また、それらがその重量を運ぶのは非常に簡単です。」
「さらに、それらが重要性を持つことに慣れているので、それは、任意の方法でそれらの飛行パターンに影響しません。」とチャップマンが言った。

システムの1つの欠点は、異なる蜂の軌跡を混合することができたので、一度に1匹のミツバチだけに札を付けることができるということであった。

それは研究に非常に時間を消費させる。

チャップマンが、「私たちのより長期的な計画は、一度に1匹を超える蜂を追跡することができる高調波レーダーの次世代を開発することです。」と言っている。

システムは、調査するべき2つの中心的研究プロジェクトの中で、現在使用されている。

ウィルスを広げるvarroaダニと、広く世界で最も用いられている殺虫剤neonicotinoids、1(の両方は蜂の飛行に、どのように影響するかそれらは調査している。

両方は蜂の存続に対する最も大きな脅威中にあると思われている。

ベルリン自由大学の科学者(Scientists at the Berlin Free University)は、neonicotinoidsがミツバチの操縦に影響するかどうか確かめるためにRothamstedで開拓された高調波レーダーを使用している。

研究をリードしている昆虫神経生物学者ランドルフ・メンツェル教授(insect neurobiologist Prof Randolf Menzel)が、「ミツバチは、航海する驚くべき能力を持っています」
「この種の認知過程は、この小さな脳の中の神経の処理の最も高い順序を要求します。それは、この素晴らしいネットワーク・プロセスを妨害しているものがすべて耐衝撃性を持っているべきであることを意味します。」と言っている。

Rothamstedの科学者は、破壊的なvarroaダニによって送信されたウィルスに感染したミツバチの飛行経路を研究するために技術を使用している。

小さな寄生動物は、蜂の莫大な数を殺して、惑星上の最多の伝染性で、広く分配されたウィルスのうちのいくつかの普及に結びついた。

土地利用の変更はさらに大問題であった。

ミルトン・ケインズ(Milton Keynes)のまわりのサイトを見る何人かの研究者は、農業の増加を考えている。
また、食料源が傾いているとともに、耕地は蜂の個体数に影響を及ぼしている。

昆虫は、残存するために栄養上の種類を必要とする。

農地は、蜂が常食にする植物が、常食にしない広大な拡張と取り替えられた年にわたって、生態学者が「緑の砂漠(green desert)」と呼ぶものであった。

フィールドは緑を見るかもしれません。
しかし、それらは蜂によい食料源ではなかった。

教会の庭のような、庭、公園および場所が花を育てることをしており、はるかにより多様な捜す出所であるので、多くの場合都市の環境は蜂、および物を食べ続けるのにより多くの授粉者を提示している。

蜂専門家は蜂に、よりやさしい農法を要求している。

蜂に、よりやさしいことは、人間にも優しい環境かもしれない。

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